Le son et l’image sans fil !

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Je découvre petit à petit les vertus de ma récente acquisition, l’Apple TV.
Je passerai assez vite sur toutes les fonctions qui sont très bien décrites par Apple (catalogue VOD avec une belle sélection en HD, bandes-annonces des films à venir, accès à Youtube ou FlickR, lecture de vos contenus iTunes), de même que sur l’interface hyper-léchée de cette déclinaison de iOS optimisée pour votre téléviseur. Sachez aussi que si vous êtes possesseur d’iPhone ou d’iPad, vous pouvez utiliser votre terminal mobile pour piloter l’Apple TV grâce à l’application Remote 🙂
Mais ce qui fait selon moi tout le charme de l’Apple TV, c’est la fonction AirPlay intégrée nativement. Cette technologie vous permet, grâce à votre réseau sans fil, de transmettre de façon très simple sur votre télévision les chansons que vous écoutez depuis votre iTunes, votre iPhone ou votre iPad. Cela fonctionne bien entendu avec les applications natives d’Apple mais d’autres éditeurs ont également rendu leurs applications compatibles. C’est précisément le cas de l’excellent Spotify (sur iOS, pas encore sur Mac ou PC).
Mais cela fonctionne également avec la vidéo ! Et là, tous ceux qui ont un jour souffert pour connecter un ordinateur à une télé (en haute définition s’il vous plaît) comprendront à quel point cette « petite » fonctionnalité est particulièrement intéressante.
Gageons que de nombreux autres éditeurs de logiciels rallieront le mouvement AirPlay ! A quand le 0 fil absolu ? 😉

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Du nouveau chez Spotify !

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J’ai déjà largement vanté les mérites de l’application de streaming de musique légale Spotify. J’avais souscrit fin 2009 à l’abonnement premium (9,99€ / mois) pour voir … juste pour voir 🙂 Mais j’ai été tellement satisfait du service que j’ai renouvelé mon abonnement chaque mois.
En effet, les abonnés Premium :

  • bénéficient d’une écoute sans publicité
  • ont le bonheur d’avoir des morceaux encodés dans une excellente qualité (320 kbps)
  • peuvent bénéficier de Spotify sur leur smartphone (iPhone ou Android)
  • peuvent stocker en local (sur PC, Mac et mobile) les morceaux de leur choix pour les écouter sans connexion réseau

Récemment, l’éditeur vient d’ajouter une dimension sociale à son logiciel qui est, on ne peut plus dans l’air du temps. Il est désormais possible de lier son compte Spotify à son compte Facebook et chaque utilisateur se voit doté d’une page de profil avec l’ensemble des playlists qu’il souhaite partager à son réseau de contacts :
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De plus, vos amis peuvent vous envoyer directement des musiques dans une « boîte de réception » personnelle : idéal pour faire découvrir de nouveaux talents. Et enfin, en bon « social software », Spotify vous permet d’accéder au flux d’activité de vos contacts (dans la rubrique « Nouveautés »).
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Et si tout cela ne vous suffit pas, sachez également que Spotify vous permet désormais d’importer votre musique locale (celle de votre PC ou de votre Mac, que vous écoutiez avec Windows Media Player ou iTunes). Il s’impose donc comme le logiciel musical privilégié de votre machine. D’ailleurs, grâce à cette astuce, vous pourrez enfin vous vanter de pouvoir écouter les Beatles ou Metallica sur Spotify, pour peu que vous disposiez de leurs albums en local, sachant que ces artistes ont toujours refusé d’apparaître sur les plates-formes de streaming !

Pour bénéficier de cette nouvelle version, redémarrez simplement votre logiciel ou réinstallez-le depuis le site officiel. Au passage, je vous laisse l’URL de mon profil, au cas où vous voudriez découvrir les musiques que j’aime. Bonne écoute 🙂

Vive la musique suédoise !

Et non, je ne vais pas vous parler du groupe Abba 😉

Je veux simplement vous faire partager la dernière innovation en termes d’écoute légale de musique (sujet on ne peut plus sensible en ces temps troubles …). Depuis l’arrivée de Deezer, aucun service n’avait fait parler autant de lui. Il s’agit de Spotify.

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Edité par la société suédoise éponyme, Spotify propose une approche un peu différente de Deezer. Disponible sous la forme d’un logiciel client pour PC et pour Mac, il s’installe sur votre ordinateur et présente un look très proche d’iTunes :

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Très simple à utiliser, il permet, via un moteur de recherche diablement efficace (il accepte même des recherches approximatives), d’accéder aux artistes / albums / morceaux demandés. Ensuite, vous avez tout loisir de créer vos propres playlists. La grande différence avec Deezer réside néanmoins dans la restitution sonore. En effet, vous avez véritablement l’impression que les morceaux se trouvent en local sur votre disque dur, et ce, par le truchement d’un cache local particulièrement astucieux.

Certes le catalogue de musique n’est, pour le moment du moins, pas aussi riche que son aîné, mais on devine que Spotify conclut progressivement des accords avec les maisons de disque. Notons aussi qu’il a d’ores et déjà pensé à son business model puisque vous avez 3 sortes d’abonnements à associer à votre compte :

  • accès gratuit : écoute illimitée avec quelques spots publicitaires de quelques secondes de temps en temps entre 2 morceaux (assez peu fréquents du moins) et quelques bannières sur le logiciel
  • accès payant pour une journée : on choisit de ne plus avoir de pub pendant 24h pour la somme de 0,99 €
  • accès premium : abonnement mensuel à 9,99 € pour supprimer définitivement toutes les pubs

Enfin – et cela ne gâche rien – Spotify apporte son lot de fonctions communautaires puisqu’on peut très simplement partager un morceau ou une playlist avec ses contacts par simple glisser / déplacer d’un morceau vers son logiciel de messagerie ou d’IM. Une URL un peu particulière est alors transmise. Et notons également une fonction de scrobbling last.fm intégrée.

Pour le moment, Spotify n’est disponible en version gratuite que via une invitation mais il devient de plus en plus facile d’en obtenir. Vous pourrez donc bientôt tous vous trémousser sans relâche devant vos ordinateurs en jouant les Dancing Queens !

Une nouvelle façon de découvrir la musique

Un collègue m’a récemment fait découvrir un nouveau service assez original qui se propose de dresser une cartographie des artistes musicaux.

Il vous suffit de vous rendre sur TuneGlue et de chercher le nom d’un artiste. A partir de celui-ci, vous pouvez avoir des informations sur ses derniers albums (Releases) mais aussi afficher un certain nombre d’artistes connexes (Expand) grâce à une animation Flash particulèrement réussie. Cette liste d’artistes est visiblement fournie par Amazon et Last.fm. Ainsi, les personnes ayant acheté un disque de Muse ont très certainement également craqué pour Radiohead, The Killers ou Franz Ferdinand.

Libre à vous ensuite de continuer votre voyage en affichant les réseaux connexes des nouveaux artistes affichés.

Bien entendu, l’outil vous permet de vous rendre chez Amazon pour acheter les albums des artistes que vous souhaitez découvrir. J’espère que l’on aura bientôt la possibilité d’écouter quelques titres directement sur ce site …